Ritsen

4031 / 5000

Vertaalresultaten

Iedereen kent hem. Hij is gemakkelijk in gebruik en loopt altijd vast op het verkeerde moment: de rits is 125 jaar geleden uitgevonden. Het verhaal van een ingenieuze uitvinding die op acht punten een revolutie teweeg heeft gebracht in het dagelijks leven. Het ongemakkelijke strikken van de veters aan zijn schoenen irriteerde Whitcomb Leonard Judson zo erg dat hij op zoek ging naar een alternatief – en 125 jaar geleden de ritssluiting uitvond. Maar de ontwikkeling werkte pas echt na zijn dood. Het verhaal van een ingenieuze uitvinding die op acht punten een revolutie teweeg heeft gebracht in het dagelijks leven.

Vanaf het midden van de 19e eeuw probeerden een aantal uitvinders een eenvoudige bevestigingsmethode voor schoenen en kledingstukken uit. De Amerikaanse fabrikant Elias Howe was de eerste die een ononderbroken kledingsluiting patenteerde in 1851. Zijn uitvinding was echter te omvangrijk en had geen praktisch nut. Pas in 1890 vond Withcomb Leonard Judson de juiste draai. Omdat de wat te dikke handelsreiziger en multi-uitvinder uit Chicago het veters strikken beu was, kwam hij op het idee om twee metalen kettingen in schoenen te naaien en deze met een schuifje aan elkaar te verbinden.

Op 29 augustus 1893 vroeg Judson patent aan voor zijn op een haak-en-oog gebaseerde sluiting, die hij “clasp looser” noemde – klemopener voor schoenen. In datzelfde jaar presenteerde hij zijn uitvinding aan het publiek op de Wereldtentoonstelling in Chicago. Maar er kwam geen geweldige respons.

Een jaar later opende Judson de “Walker Universal Fastener Company” in Hoboken bij New York – ’s werelds eerste ritsfabriek. En ook deze keer was er geen succes. Het slot was nog niet volledig ontwikkeld, zat vaak vast en ging meestal niet meer open. De definitieve doorbraak kwam pas twee decennia later. De Amerikaanse ingenieur Gideon Sundbäck, die uit Zweden kwam, verbeterde de uitvinding van Judson en gaf de ritssluiting tot op de dag van vandaag zijn bijna onveranderde uiterlijk: twee flexibele stroken stof, op elk waarvan een rij metalen tanden – later gemaakt van plastic – tegen elkaar zijn gedrukt en vastgehaakt door een wig. Het ritssysteem dat inmiddels spreekwoordelijk is geworden. In 1917 liet Sundbäck zijn “Separable Fastener” patenteren in de VS.

In 1923 kocht de Zwitserse industrieel Martin Othmar Winterhalter het Amerikaanse patent van Sundbäck. Hij perfectioneerde de sluiting bestaande uit kralen en klembekken en verving ze door de ribben en groeven die vandaag de dag nog steeds gebruikelijk zijn – vandaar de naam van zijn bedrijf RiRi. Nadat hij in de machinale productie was geslaagd, richtte Winterhalter in 1924 in Halle an der Saale en drie jaar later in Wuppertal een fabriek voor ritsen op. In 1929 vond hij eindelijk het spuitgietproces uit om spuitgegoten kettingen van plastic en metaal te maken. De rits zou nu in massaproductie kunnen gaan. Een normale rits bestaat uit een goed dozijn onderdelen. En zo werkt een ritssluiting: een rij fijne tandjes (nietjes) van messing, aluminium of kunststof worden door middel van spuitgieten elk aan twee stroken stof bevestigd. Met behulp van het schuifmechanisme worden de tanden in elkaar gehaakt en weer losgelaten.

Ritsen zijn een integraal onderdeel van het dagelijks leven geworden. Ze worden genaaid in broeken, jassen, beddengoed, schoenen en tenten. Tegenwoordig is er een overvloed aan assortimenten, kleuren, schuifregelaars en functies van het wonder met de kleine vinkjes. In het begin waren er kleine aantallen items, maar de triomfantelijke opmars van de praktische sluiting was niet meer te stoppen. Alleen al in Duitsland schatten experts dat er jaarlijks ongeveer 70 miljoen meter ritssluitingen worden geproduceerd. De twee belangrijkste producenten op de markt van 11,2 miljard euro komen uit Azië, waar de meeste ritsen worden verkocht: de bedrijven YKK uit Japan en SBS uit China delen meer dan de helft van de wereldwijde ritsmarkt in felle concurrentie, zoals het tijdschrift “Business of Mode” meldt.